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公開日:2015.07.11/更新日:2015.07.11

水銀

重金属類には有害性を有する物質が多く、そのため様々な形で規制されています。
ここでは、それぞれの重金属の有害性と法規制について広く紹介することで、 重金属類について、理解を深めていただければと考えています。

水銀とは

水銀は元素記号Hgで表わされる金属の中で唯一、常温で液体の性質を持つ金属で、その性質を利用して様々な用途で活用されています。代表的な例として、温度計や血圧計などに用いられています。
また、古くは金メッキの時にも水銀が使用されていました。
しかしながら、大量に摂取する事故等がありますと、重篤な健康被害を引き起こすおそれがあります。
以下、水銀の有害性等について考えてみましょう。

水銀の病理

水銀による中毒には、無機水銀による中毒有機(アルキル)水銀による中毒が報告されています。

■無機水銀による中毒
腎臓に対して障害を示し、その結果、腎不全を引き起こすおそれがあります1)

■有機(アルキル)水銀による中毒
症状としては、視野が狭くなる(視野狭窄)、運動失調などを示し、これらの症状は神経系に障害を与えることによって引き起こされると考えられています。1)2)
有機水銀による中毒では、熊本県や新潟県における水俣病が知られています。

水銀に係る法規制等

 水銀に係る法規制等は、有機水銀、総水銀、水銀等として規制されています。
(総水銀とは、無機水銀と有機水銀の総和を示しています。)
 水銀に係る主な規制として、「有害物質を含有する家庭用品の規制に関する法律」では、有機水銀のみを規制しており、その基準値は「検出せず」とされています3)。この規制は、一般の家庭用品に有機水銀が殺菌剤等として利用されてきたことに対して、保健衛生上の観点から設けられた規制です。その他にも、「水質汚濁防止法」において、有機水銀が「検出されないこと」、水銀等として「0.005mg/L以下」とされており2)、「RoHS指令(有害物質使用制限令)」においては、「非含有」と定められている4)など、非常に厳しい規制がかけられています。

主な水銀規制関係法令と基準
法令・基準名 規制対象物質 基準値
有害物質を含有する家庭用品の規制に関する法律3)
家庭用品の内、法で定める物
有機水銀化合物 検出せず
環境基本法・環境基準2)
河川・湖沼水等
総水銀 0.0005mg/L以下
水質汚濁防止法・排水基準2)
工場排水等
水銀及びアルキル水銀その他水銀化合物 0.005mg/L以下
アルキル水銀化合物 検出されないこと
土壌汚染対策法・ 土壌環境基準5)
土壌
総水銀 検液1Lにつき0.0005mg以下
アルキル水銀 検液中に検出されないこと
RoHS指令4)、7)
電気電子機器
水銀 非含有(最大許容濃度として0.1wt%以下)
玩具の安全性(EN71-3)7)
ヨーロッパ基準
玩具
水銀 60mg/kg
労働安全衛生法
作業環境評価基準8)
水銀及び
その無機化合物
水銀として0.025mg/m3
廃棄物の処理および清掃に関する法律9) アルキル水銀化合物 検出されないこと
水銀又はその化合物 検液1Lにつき0.005mg以下
試料につき0.025mg/kg以下等

まとめ

 以上、水銀についての有害性、規制等について紹介してまいりました。水銀の持つ有害性や規制等についてご理解いただけたかと思います。これらの有害性がある為、例えば温度計については水銀からアルコールへの変更といった形で代替物質への変更が進められてますが、その有用性から、まだまだ非常に多くの分野で活用されています。従って、水銀を使用されている方々には、これらの有害性を理解して適正に活用・処理を行っていただければと思います。


1)カラー ルービン病理学-臨床医学への基盤-
  エマニュエル・ルービン 編  鈴木利光他 監訳  西村書店 発行 2007年11月
2)新・公害防止の技術と法規2009水質編ⅠⅡ
  公害防止の技術と法規編集委員会 編  (社)産業環境管理協会 発行 2009年1月
3)有害物質を含有する家庭用品の規制に関する法律 昭和48年10月12日 法律第112号
4)図解よくわかるWEEE&RoHS指令とグリーン調達-欧州環境規制で取引先が選別される-
  WEEE&RoHS研究会 編  日刊工業新聞社 発行 2005年3月
5)土壌環境基準 別表  http://www.env.go.jp/kijun/dt1.html
6)製品中の有害物質に起因する環境負荷の低減方策に関する調査検討報告書  平成17年7月
  環境省 (財)日本環境衛生センター  http://www.env.go.jp/recycle/report/h17-02/index.html
7)BS EN71-3:1995 Safety of toys-Part3:Migration of certain elements 英国規格
8)新訂 労働衛生管理とデザイン・サンプリングの実務
  厚生労働省安全衛生部環境改善室 編  (社)日本作業環境測定協会 発行 平成15年11月
9)金属等を含む産業廃棄物に係る判定基準を定める省令 昭和48年2月17日 総理府令第5号
  http://law.e-gov.go.jp/htmldata/S48/S48F03101000005.html
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